Grand Raid – 22 augustus 2015

 

sportograf-68452767SionBaar

1999, ik was 22 en ging met Ingo en een groep vrienden in de geleende camper van mijn ouders richting het meer van Annecy en we namen onze mountainbikes mee. Fanatieke fietsers waren we niet, maar met onze bult’nbroezers (onze Groningse vertaling voor mountainbike) een berg op en af vonden wij prachtig. Dat we pas tegen de middag onszelf op de fiets hesen en na drie uurtjes op apegapen lagen maakte niks uit, wij waren de koning te rijk.

AnnecyKaartlezenstaandNa twee weken Annecy besloten we nog een paar dagen bij Sion in Zwitserland op een camping te gaan staan. Eén van de jongens had in een mountainbike blad gelezen over de Grand Raid die in de omgeving van Sion plaatsvind en fantastische plaatjes opleverde. Het zei mij verder niet zoveel en zo’n tocht lag ‘far beyond our limits’.
Toch heb ik het altijd onthouden en eind 2014 ontstond het plan, bij het maken van de  agenda van 2015, een MTB uitstapje te maken met het Nglaze Granfondo Team. Ingo en ik gaan de Grand Raid rijden!!

De Zwitsers omschrijven het zelf als;
The Grand Raid Cristalp is considered to be the longest and most difficult mountain bike race in the world. The stage from Verbier to Grimentz via Hérémence, Evolène, Thyon-les-Colons, Veysonnaz, Nendaz and La Tzoumaz leads through six valleys, is 125 kilometres long and boasts a difference in elevation of 5025m. The highest point, Basset-de-Lona, is at 2792m. Top physical fitness and equipment are basic requirements for completing this tour, which features stunning views of the Valais Alps. Completing this ride bestows bragging rights!’  IMG_20150821_121400848[1]

Samen met een goeie vriend van ons, Martijn Suurd, vertrokken we donderdag vroeg richting Zwitserland waar we net na vijf uur aankwamen in de startplaats Verbier.

Even snel ons primitieve maar oké appartementje vullen met tassen en fietsen om vervolgens wat te gaan eten in het dorp.

De vrijdag staat in het teken van het ophalen van de startnummers in Sion, een technische controle van de fiets en rust. De technische controle stelt niet meer voor dan een controle op je remmen en laat het nou net de remmerij zijn die mij later nog parten ging spelen ;-(

Zaterdag is het dan zo ver, vijf uur gaat de wekker. Eten, klaarmaken en naar de start waar om half zeven het startschot klinkt. We staan samen in het eerste vak, maar ik maak mij geen illusies en al snel wordt het veld uiteen gereden dankzij de klim vanuit het startschot. Het is ieder voor zich.

sportograf-68439197Voor mooie filmpjes van de afdalingen had ik een action camera gemonteerd die helaas bij de eerste de beste hobbel afbrak. Accepteren, camera in de achterzak en door. Ondertussen genietend van de mooie omgeving en het prachtige weer. Na veertig km merk ik dat mijn voorrem minder wordt en na 60km geeft hij helemaal geen remdruk meer. Dit is echt een tegenvaller. Ik ben geen klimtalent en afdalen is iets waar ik tijdens de klim al naar uitkijk, zeker op een mountainbike. Nog niet op de helft in de Grand Raid en slecht een achter rem. Dat geeft een extra dimensie zal ik maar zeggen.

sportograf-68426983De verzorging is heel goed geregeld. Bijna ieder tien km kan je eten en drinken krijgen en is er technische assistentie. Olie bijvullen voor mijn rem is alleen niet mogelijk helaas. Na twee derde van de afstand merk ik dat mijn gebrek aan echte duurtraining en klim km’s voelbaar wordt. Met de zware slotklim nog voor de boeg vraag ik mij soms af waarom ik juist deze tocht wilde doen met mijn woon-werk verkeer in de benen. Gelukkig zijn dit slecht momenten en ben ik naast afzien vooral aan het genieten van de prachtige omgeving en single tracks die de Grand Raid biedt.   11888109_1115347021827806_1522243875993616145_n

‘Het venijn zit in de staart’ en dat geld ook voor de Grand Raid. De lange slotklim naar de Pas de Lona (2787m) wordt heroïsch gemaakt door de laatste 2 km waar fietsen niet meer mogelijk is en je met de vermoeidheid op zoek gaat naar de beste manier om je fiets mee te krijgen naar boven. Duwen links, fiets op je rug of toch duwen rechts?sportograf-68451993

Maar als je dan boven bent en weet dat je gaat finishen geeft het een voldaan gevoel . Op een korte klim na is het alleen nog afdalen naar de finish in Grimentz waar Ingo, inmiddels alweer gedoucht, mij opwacht.

Ingo finishende uiteindelijk als 228e overall in 9:25uur en ik op gepaste afstand als 480e in 11:19uur vlak voor Martijn (488e).  sportograf-68429080

Tot slot wil ik onze sponsoren en partners nog bedanken die een belangrijke bijdrage leveren aan deze mooie ervaringen #Nglaze  #DCC #Vittoria (Peyote) # GripGrap #Herzog #Salice #Powerbar #SeederDeBoer #DeRosa    IMG_20150822_191927411_HDR[1]

De Grand Raid was misschien wel mijn mooiste eendaagse fietservaring. Op naar de UWTC Finale in Aalborg (DK) op 6 september waar we met het complete team aan de start zullen staan.

Video indruk van de Grand Raid 2015: https://www.facebook.com/186211014741416/videos/vb.186211014741416/1115286291833879/?type=2&theater 

door Pjotr Douwma

 

 

 

 

 

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *